“สวัสดีคุณประธานาธิบดี: ช่วยฉันและครอบครัวด้วย” โมฮัมเหม็ดที่ขอไม่ใช้ชื่อเต็มของเขาขณะซ่อนตัวบอกกับหนังสือพิมพ์วอลล์สตรีทเจอร์นัลขณะที่ชาวอเมริกันคนสุดท้ายบินออกจากคาบูลในวันจันทร์ “อย่าลืมฉันที่นี่”

โมฮัมเหม็ด ภรรยาของเขา และลูกทั้งสี่ของพวกเขากำลังซ่อนตัวจากกลุ่มตอลิบาน หลังจากที่เขาพยายามจะออกจากอัฟกานิสถานเป็นเวลานานหลายปีเข้าไปพัวพันกับระบบราชการ พวกเขาเป็นหนึ่งในพันธมิตรอัฟกันจำนวนนับไม่ถ้วนที่ถูกทิ้งไว้ข้างหลังเมื่อสหรัฐฯ ยุติการรณรงค์ทางทหาร 20 ปีในอัฟกานิสถานเมื่อวันจันทร์

โมฮัมเหม็ดเป็นล่ามอายุ 36 ปีให้กับกองทัพสหรัฐฯในปี 2008 เมื่อเฮลิคอปเตอร์ของกองทัพสหรัฐฯ แบล็กฮอว์ก 2 ลำลงจอดฉุกเฉินในอัฟกานิสถานระหว่างพายุหิมะที่ตกหนัก อ้างจากทหารผ่านศึกที่ทำงานร่วมกับเขาในขณะนั้น สมาชิกวุฒิสภาสหรัฐสามคนบนเรือ ได้แก่ นายไบเดน เดลาแวร์เดโมแครต จอห์น เคอร์รี (ดี. แมสซาชูเซตส์) และชัค เฮเกล (ร. เนบ)

ทีมรักษาความปลอดภัยส่วนตัวของอดีตบริษัทแบล็ควอเตอร์และทหารของกองทัพสหรัฐฯ ได้เฝ้าจับตาดูเครื่องบินรบกลุ่มตอลิบานที่อยู่ใกล้เคียง ลูกเรือได้ขอความช่วยเหลืออย่างเร่งด่วน ที่ Bagram Air Field โมฮัมเหม็ดกระโดดขึ้นไปบน Humvee พร้อมกองกำลังตอบโต้ด่วนจากดินแดนแห่งชาติแอริโซนาที่ทำงานร่วมกับกองบินที่ 82 และขับรถหลายชั่วโมงไปยังภูเขาใกล้เคียงเพื่อช่วยเหลือพวกเขา Brian Genthe กล่าวจากนั้นทำหน้าที่เป็นจ่าทหารในรัฐแอริโซนา กองกำลังพิทักษ์ชาติที่นำโมฮัมเหม็ดไปปฏิบัติภารกิจกู้ภัย

ชาวอเมริกันถูกทิ้งไว้ข้างหลังในอัฟกานิสถานแม้ PSAKI อ้างว่ามันเป็น ‘ไม่มีความรับผิดชอบ’ ที่จะบอกว่าบางคนถูก ‘ควั่น’

โมฮัมเหม็ดใช้เวลาส่วนใหญ่ในหุบเขาที่ยากลำบาก ซึ่งทหารบอกว่าเขาร่วมสู้รบกับพวกเขามากกว่า 100 ครั้ง ทหารไว้วางใจเขามากจนบางครั้งพวกเขาก็ให้อาวุธแก่เขาหากพวกเขาประสบปัญหาเมื่อพวกเขาเข้าไปในพื้นที่ที่ยากลำบาก นายเก็นเธกล่าว

“การรับใช้อย่างไม่เห็นแก่ตัวของเขาต่อทหารชายและหญิงเป็นเพียงบริการที่ฉันต้องการให้คนอเมริกันแสดงมากขึ้น” พ.ต.ท. แอนดรูว์ อาร์. ทิลล์เขียนเมื่อเดือนมิถุนายนเพื่อสนับสนุนการยื่นขอวีซ่าผู้อพยพพิเศษของโมฮัมเหม็ด

การยื่นขอวีซ่าของ Mohammed ติดขัดหลังจากผู้รับเหมาด้านการป้องกันประเทศที่เขาทำงานเพื่อสูญเสียบันทึกที่เขาต้องใช้ในการสมัคร Mr. Genthe กล่าว จากนั้นกลุ่มตอลิบานยึดกรุงคาบูลเมื่อวันที่ 15 ส.ค. เช่นเดียวกับคนอื่นๆ อีกหลายพันคน โมฮัมเหม็ดกล่าวว่าเขาพยายามเสี่ยงโชคโดยไปที่ประตูสนามบินคาบูล ซึ่งเขาถูกกองกำลังสหรัฐปฏิเสธ โมฮัมเหม็ดสามารถเข้าไปได้ พวกเขาบอกเขา แต่ไม่ใช่กับภรรยาหรือลูกๆ ของเขา

ทหารผ่านศึกของกองทัพเรียกสมาชิกสภานิติบัญญัติและยื่นอุทธรณ์ต่อเจ้าหน้าที่สหรัฐฯ เพื่อขอความช่วยเหลือ “หากคุณสามารถช่วยอัฟกันได้เพียงคนเดียว เลือก [โมฮัมเหม็ด]” ชอว์น โอไบรอัน ทหารผ่านศึกจากกองทัพบกซึ่งเคยร่วมงานกับเขาในอัฟกานิสถานในปี 2551 “เขาได้รับมัน”

เจ้าหน้าที่ทำเนียบขาวปฏิเสธที่จะแสดงความคิดเห็น โดยกล่าวว่าฝ่ายบริหารไม่สามารถหารือแต่ละกรณีได้ด้วยเหตุผลในการรักษาความลับ

PSAKI SIDESTEPS คำถามว่า BIDEN REGRETS อัฟกานิสถานดึงออกหรือไม่

ระหว่างการรณรงค์หาเสียงเลือกตั้งประธานาธิบดีปี 2008 นายไบเดน ซึ่งตอนนั้นลงสมัครรับตำแหน่งรองประธานาธิบดี มักพูดถึงเหตุการณ์เฮลิคอปเตอร์และการเดินทางครั้งนี้เป็นการทำลายข้อมูลรับรองนโยบายต่างประเทศของเขา

“ถ้าคุณต้องการทราบว่าอัลกออิดะห์อาศัยอยู่ที่ไหน คุณต้องการที่จะรู้ว่า [โอซามา] บินลาเดนอยู่ที่ไหน ให้กลับมาที่อัฟกานิสถานกับฉัน” เขากล่าวในการรณรงค์หาเสียงในเดือนตุลาคม เพียงไม่กี่เดือนหลังจากการช่วยเหลือในเดือนกุมภาพันธ์ “กลับมาที่บริเวณที่เฮลิคอปเตอร์ของฉันถูกบังคับลง…กลางภูเขาเหล่านั้น ฉันบอกได้ว่าพวกเขาอยู่ที่ไหน”

การเดินทางไปอัฟกานิสถานเป็นหนึ่งในการเดินทางไปต่างประเทศหลายครั้งที่วุฒิสมาชิกทั้งสามได้ร่วมกัน

เฮลิคอปเตอร์ของกองทัพบกของพวกเขาลงจอดฉุกเฉินในหุบเขาประมาณ 20 ไมล์ทางตะวันออกเฉียงใต้ของ Bagram Air Field ไม่ได้อยู่ในพื้นที่ที่กลุ่มตอลิบานควบคุม แต่ก็ไม่เป็นมิตรเลย วันก่อนหน้า กองบินที่ 82 สังหารกลุ่มกบฏตอลิบานเกือบสองโหลในการต่อสู้ครั้งใหญ่ที่อยู่ห่างออกไป 10 ไมล์ ทหารที่สู้รบที่นั่นในเวลานั้น กล่าว

ขณะที่พยายามทำให้ร่างกายอบอุ่นในเฮลิคอปเตอร์ ชายสามคนล้อเล่นเกี่ยวกับการขว้างก้อนหิมะใส่กลุ่มตอลิบาน วุฒิสมาชิกกล่าวในภายหลัง

“เรากำลังจะส่งไบเดนออกไปสู้กับกลุ่มตอลิบานด้วยก้อนหิมะ แต่เราไม่ต้องทำ” นายเคอร์รีกล่าวหลังจากที่พวกเขาได้รับการช่วยเหลือ

แต่โมฮัมเหม็ดเข้าร่วมกองทัพฮัมวีส์และรถเอสยูวีแบล็ควอเตอร์สามคันแทนขณะที่พวกเขาแล่นผ่านหิมะหนาทึบเพื่อค้นหาเฮลิคอปเตอร์ วุฒิสมาชิกถูกส่งกลับไปที่ฐานทัพสหรัฐพร้อมกับขบวนรถ แมทธิว สปริงเมเยอร์ ซึ่งเป็นผู้นำหน่วยรักษาความปลอดภัยแบล็ควอเตอร์ในเฮลิคอปเตอร์ในวันนั้นกล่าว

โมฮัมเหม็ดยืนคุ้มกันกับทหารอัฟกันที่ด้านหนึ่งของเฮลิคอปเตอร์ ขณะที่สมาชิกของแอร์บอร์นที่ 82 ปกป้องอีกด้านหนึ่ง นายเก็นเธกล่าว เมื่อคนในท้องถิ่นที่อยากรู้อยากเห็นเข้ามาใกล้เกินไป โมฮัมเหม็ดจะใช้แตรเพื่อบอกให้พวกเขาออกไป พวกเขาอยู่ที่นั่นเป็นเวลา 30 ชั่วโมงในอุณหภูมิที่เย็นจัด จนกว่ากองทัพสหรัฐฯ จะนำเฮลิคอปเตอร์กลับขึ้นไปในอากาศและทหารกลับไปที่ Bagram

ตอนนี้ โมฮัมเหม็ดกำลังซ่อนตัวอยู่ “ผมออกจากบ้านไม่ได้” เขากล่าวเมื่อวันอังคาร “ฉันกลัวมาก”