สิ่งที่ลูกค้าต้องการคือ VW Golf รุ่นมาตรฐาน เกียร์ธรรมดา แต่ Umesh Samani พนักงานขายรถยนต์ในสโตก-ออน-เทรนต์ ไม่รู้ว่ารถจะมาถึงเมื่อไหร่
อาจใช้เวลาหลายเดือนหรือเขากลัวถึงหนึ่งปีกว่าจะคลอด

ความล่าช้าที่ไม่ธรรมดาส่งผลกระทบต่อตัวแทนจำหน่ายรถยนต์ทั่วประเทศในช่วงการระบาดใหญ่

คุณซามานี ซึ่งเป็นประธานสมาคมผู้จำหน่ายยานยนต์อิสระด้วย กล่าวว่าผู้ผลิตมักบอกเขาว่าปัญหาการขาดแคลนชิปคอมพิวเตอร์เป็นเหตุ ผู้ผลิตรถยนต์ของยุโรปไม่ได้กักตุนชิปจากซัพพลายเออร์มากพอ ซึ่งส่วนใหญ่ตั้งอยู่ในเอเชีย ในช่วงเวลาที่อุปสงค์ทั่วโลกเฟื่องฟู

ปัจจัยนี้และปัจจัยอื่นๆ ส่งผลให้โรงงานผลิตรถยนต์ปิดตัวลงและมีรถยนต์ใหม่เข้าสู่ตลาดน้อยลง

“ราคารถยนต์มือสองได้พุ่งขึ้นอย่างเหลือเชื่อ โดยเพิ่มขึ้นเกือบ 30% สำหรับบางรุ่น” ซามานีกล่าว ในขณะที่เล่าเรื่องราวของเรนจ์ โรเวอร์ ที่ได้เพิ่มราคาป้ายราคาถึง 6,000 ปอนด์ในเวลาเพียง 12 เดือน นอกจากนี้ยังมีคนขายรถมือสองในราคาที่สูงกว่าที่พวกเขาจ่ายไป

ปัญหาการขาดแคลนชิปได้เผยให้เห็นว่าโลกขึ้นอยู่กับผู้ผลิตเซมิคอนดักเตอร์ในเอเชียเพียง ใดโดยชิปส่วนใหญ่ที่ผลิตโดย TSMC ในไต้หวันเพียงแห่งเดียว

TSMC ของไต้หวันเป็นผู้ผลิตชิปคอมพิวเตอร์รายใหญ่ที่สุดของโลก
ในบรรดาผู้ที่ต้องการต่อสู้กับส่วนแบ่งการตลาดนั้นคือคณะกรรมาธิการยุโรป (EC) ซึ่งในเดือนกุมภาพันธ์ได้ประกาศพระราชบัญญัติชิป

EC จะไถเงิน 43 พันล้านยูโร (36 พันล้านปอนด์) ของการลงทุนภาครัฐและเอกชนในอุตสาหกรรมเซมิคอนดักเตอร์ของยุโรป คณะกรรมาธิการหวังที่จะเพิ่มส่วนแบ่งของภูมิภาคในการผลิตชิปทั่วโลก – จากน้อยกว่า 10% เป็น 20%

แต่ยุโรปสามารถไล่ตามส่วนที่เหลือของโลกได้จริงหรือ? และนี่อาจหมายถึงอุตสาหกรรมรถยนต์ของสหภาพยุโรป (EU) ซึ่งใหญ่เป็นอันดับสองของโลกจะได้รับการคุ้มครองจากอุปทานที่ตกต่ำในอนาคตในระยะยาวหรือไม่?

การนำเสนอเส้นสีเทา
ประการแรก เป็นที่น่าสังเกตว่า สหภาพยุโรปไม่เพียงแต่อยู่เบื้องหลังด้านการผลิตชิปเท่านั้น แต่ยังต้องแข่งขันกับการลงทุนขนาดใหญ่ในที่อื่นๆ ด้วย

จีนทุ่มเงิน 33 พันล้านดอลลาร์ (25 พันล้านดอลลาร์)ซึ่งเป็นเงินอุดหนุนทั้งหมดให้กับอุตสาหกรรมการผลิตชิปของตนเองในปี 2563 นอกจากนี้ เกาหลีใต้ยังวางแผนที่จะใช้เงินเกือบครึ่งล้านล้านดอลลาร์ผ่านแพ็คเกจสนับสนุน มาตรการจูงใจด้านภาษี และมาตรการอื่นๆ ในทศวรรษหน้า

Anisha Bhatia นักวิเคราะห์จาก GlobalData กล่าวว่า เพื่อให้ยุโรปและสหรัฐฯ ซึ่งมีความทะเยอทะยานที่จะเพิ่มส่วนแบ่งการตลาดในภาคนี้ เพื่อให้สามารถแข่งขันได้อย่างแท้จริง ต้องใช้เงินจำนวนมหาศาลจากแหล่งทั้งภาครัฐและเอกชน

แต่การใช้จ่ายเป็นสิ่งสำคัญ เธอโต้แย้งด้วยเหตุผลทางภูมิรัฐศาสตร์และทางธุรกิจ เนื่องจากปัจจุบันเอเชียครองอุตสาหกรรมเซมิคอนดักเตอร์โดยสิ้นเชิง

“จำเป็นต้องมีความสมดุลมากกว่านี้” เธอโต้แย้ง
ปัญหาคือยุโรปอยู่เบื้องหลังในหลายด้าน ไม่ใช่แค่การผลิตชิป

นอกจากนี้ยังมีบริษัทไม่กี่แห่งในสหภาพยุโรปที่ออกแบบชิปใหม่สำหรับใช้ในผลิตภัณฑ์เทคโนโลยี ซึ่งตรงกันข้ามกับสหรัฐอเมริกาอย่างสิ้นเชิงซึ่งมีอุตสาหกรรมการออกแบบเซมิคอนดักเตอร์ขนาดใหญ่อยู่แล้ว บริษัทในสหรัฐอเมริกาเป็นผู้นำในการพิจารณาว่าชิปตัวใดที่ผลิตขึ้นจริง

Thierry Breton กรรมาธิการยุโรปสำหรับตลาดภายในนำเสนอกฎหมาย Chips ของสหภาพยุโรป
Alicia Garcia-Herrero หัวหน้านักเศรษฐศาสตร์ประจำภูมิภาคเอเชียแปซิฟิกที่ Natixis อธิบายว่าการใช้จ่ายเงินจำนวนมหาศาลเพื่อความสามารถในการผลิตในภูมิภาคนั้นไม่สมเหตุสมผลเลยสำหรับสินค้าประเภทนั้นอย่างยุโรป โดยไม่ต้องควบคุมการออกแบบชิปให้มากขึ้น ธนาคารเพื่อการลงทุน

“ฉันไม่แน่ใจว่านี่เป็นกลยุทธ์ที่ถูกต้อง พูดตามตรง” เธอกล่าว โดยอ้างถึงกฎหมายชิปส์ “เราควรใช้เงินมากขึ้นในการออกแบบ”

ความรู้สึกนี้ได้รับการสนับสนุนโดยรายงานจากนักคิดของเยอรมัน Stiftung Neue Verantwortung (SNV) ซึ่งตีพิมพ์สรุปนโยบายเมื่อปี ที่แล้ว เกี่ยวกับการขาดการผลิตเซมิคอนดักเตอร์ในยุโรป รายงานระบุว่าด้วยชิปที่ออกแบบในยุโรปเพียงไม่กี่แห่ง โรงงานชิปใหม่ใดๆ หรือ “โรงงานอุตสาหกรรม” ในภูมิภาคนี้ จะต้องแสวงหาคำสั่งซื้อจากที่อื่น เช่น สหรัฐฯ

“ทำไม [บริษัทในสหรัฐฯ ที่ไม่มีความสามารถในการผลิตเซมิคอนดักเตอร์] เลือกที่จะผลิตชิปของตนไม่ใช่ในเกาหลีใต้ ไต้หวัน หรือสหรัฐอเมริกา แต่ในยุโรป” สั้น ๆ ถาม

ยังมีปัญหาอื่นๆ อีก ผู้ผลิตชิปได้นำเสนอ “ขนาดโหนด” ที่เล็กลงและเล็กลง ซึ่งปัจจุบันวัดเป็นนาโนเมตร (นาโนเมตร) เพื่อบ่งชี้ถึงความสำเร็จทางเทคนิคที่ยิ่งใหญ่กว่าที่เคยในกระบวนการผลิตของพวกเขา

ชิปคอมพิวเตอร์ที่ทันสมัยที่สุดส่วนใหญ่ผลิตขึ้นในเอเชียตะวันออก
นอกจากนี้ เซมิคอนดักเตอร์ยังผลิตขึ้นบนแผ่นดิสก์ขนาดใหญ่ที่เรียกว่าเวเฟอร์ ซึ่งจะถูกแบ่งออกเป็นชิ้นเล็กๆ หลายพันชิ้น ซึ่งก็คือชิปแต่ละตัวเอง

เมื่อเวลาผ่านไป ขนาดของเวเฟอร์เหล่านี้ได้เพิ่มขึ้นเพื่อให้สามารถทำชิปได้มากขึ้นในคราวเดียว Koray Köse นักวิเคราะห์ของ Gartner กล่าวว่าชิปล้ำสมัยโดยทั่วไปจะทำบนเวเฟอร์ขนาด 300 มม.

แม้ว่ายุโรปจะมีกำลังการผลิตแผ่นเวเฟอร์ 300 มม. อยู่บ้าง แต่ก็ยังตามหลังสหรัฐอเมริกาและเอเชียอยู่มาก

นั่นนำไปสู่คำถาม – ชิปประเภทใดที่ยุโรปควรตั้งเป้าในการผลิตและทำไม – ในขณะที่ยุโรปอยู่เบื้องหลังทุกอย่างและต้องเลือกการต่อสู้

“ไม่มี Apple หรือ Foxconn โรงงานผลิตในสเปนที่บริโภคผลิตภัณฑ์เวเฟอร์ขนาด 300 มม. นับพันล้านชิ้น” Köse กล่าว

โดยทั่วไป อุตสาหกรรมในยุโรปไม่ต้องการชิปล้ำสมัยที่มีขนาดต่ำกว่า 10 มม. มากนัก Julia Hess จาก SNV กล่าวเสริมว่า “โดยพื้นฐานแล้วความต้องการในยุโรปมุ่งเน้นไปที่ความต้องการของอุตสาหกรรมและยานยนต์ และชิปประเภทนี้ไม่ต้องพึ่งพา ในการประดิษฐ์ที่ทันสมัย”

ยุโรปมีโรงงานเซมิคอนดักเตอร์ขนาดใหญ่ไม่กี่แห่งที่เมืองเดรสเดน ประเทศเยอรมนี
ตามทฤษฎีแล้ว ยุโรปสามารถพยายามปรับปรุงความสามารถในการผลิตชิปที่เก่ากว่าและใหญ่กว่า

แต่กลยุทธ์นี้คงทำได้ไม่ง่ายเช่นกัน เนื่องจากข้อจำกัดด้านอุปกรณ์และความจริงที่ว่าหลายประเทศทั่วโลก รวมถึงประเทศที่มีต้นทุนต่ำกว่ามาก กำลังพยายามทำสิ่งนี้อยู่

นอกจากนี้ยังเป็นที่น่าสังเกตว่าอาการปวดหัวในปัจจุบันเกี่ยวกับการผลิตชิป แม้ว่าจะยังดำเนินอยู่ แต่ก็เริ่มชัดเจนขึ้น การวิเคราะห์จาก Gartner ชี้ให้เห็นว่าจะมีชิปส่วนเกินทั่วโลกอีกครั้งในเวลาประมาณสองปี

ไม่ใช่ว่ายุโรปไม่สามารถปรับปรุงตำแหน่งของตนในอุตสาหกรรมเซมิคอนดักเตอร์ได้ แต่นักวิเคราะห์เหล่านี้มักจะเห็นด้วยว่าการตอบสนองต่อปัญหาการขาดแคลนล่าสุดโดยพยายามกระตุ้นการผลิตเพียงอย่างเดียวจะไม่เป็นการตัดสินใจที่ตรงไปตรงมาหรือฉลาด

และดังที่แจน-ปีเตอร์ ไคลน์ฮานส์ แห่ง SNV เช่นกัน กล่าวว่า การพยายามหนุนการผลิตชิปในยุโรป เพื่อป้องกันอุตสาหกรรมรถยนต์จากอุปทานที่ตกต่ำในอนาคต ไม่น่าจะได้ผล เนื่องจากอุตสาหกรรมยังคงต้องพึ่งพาอุปทานทั่วโลกอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ ห่วงโซ่.

“รถยนต์สมัยใหม่ต้องการชิปหลายร้อยแบบที่มาจากแฟบนับไม่ถ้วนทั่วโลก” เขากล่าว “จะช่วยเพิ่มความยืดหยุ่นของคุณจากการหยุดชะงักของอุปทานได้อย่างไรหากคุณจัดหา [เปอร์เซ็นต์] ของชิปเหล่านั้นในประเทศ?

เขาแนะนำว่า ผู้ผลิตรถยนต์และอุตสาหกรรมอื่นๆ ในยุโรปควรทำให้ห่วงโซ่อุปทานของพวกเขามีความยืดหยุ่นมากขึ้นโดยทำให้พวกเขาโปร่งใสมากขึ้น และสะสมชิปไว้ล่วงหน้าก่อนเกิดวิกฤตครั้งต่อไป