ความเชื่อมโยงระหว่างความเจ็บป่วยทางจิตกับความดันโลหิตที่ผันผวนอย่างกว้างขวาง ซึ่งอาจนำไปสู่โรคหลอดเลือดหัวใจและความเสียหายของอวัยวะมีหลักฐานชัดเจนว่าความเจ็บป่วยทางจิตรบกวนการทำงานของระบบอัตโนมัติของร่างกาย รวมถึงความดันโลหิต อัตราการเต้นของหัวใจ ความเจ็บป่วยทางจิตก็สัมพันธ์กับความดันโลหิตที่แปรผันมากขึ้นในระหว่างวัน

ผู้ที่ป่วยทางจิต อัตราการเต้นของหัวใจของพวกเขาไม่ได้ปรับให้เข้ากับความเครียดจากภายนอกเท่าที่ควร ตรงกันข้ามกับที่หลายคนคิด หัวใจที่แข็งแรงไม่ใช่หัวใจที่เต้นเหมือนเครื่องเมตรอนอม แต่ควรปรับให้เข้ากับความท้าทายด้านสิ่งแวดล้อมและจิตใจ อัตราการเต้นของหัวใจที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลาเป็นสัญญาณของการมีสุขภาพที่ดี ความแปรปรวนของอัตราการเต้นของหัวใจลดลงเป็นเรื่องปกติในผู้ที่มีอาการป่วยทางจิต และบ่งชี้ว่าการตอบสนองต่อความเครียดของร่างกายไม่ดี ส่งผลให้ผลกระทบด้านลบจากความเครียดเรื้อรังรุนแรงขึ้น อัตราการเต้นของหัวใจไม่เหมือนกับอัตราการเต้นของหัวใจของคนๆ หนึ่ง นั่นคือ ความถี่ของการเต้นของหัวใจในหนึ่งนาที ซึ่งมักจะสม่ำเสมอ HRV นั้นซับซ้อนกว่าและเป็นเวลาระหว่างการเต้นของหัวใจสองครั้ง ซึ่งควรเปลี่ยนตามแรงกดดันจากภายนอก สิ่งที่เราตั้งเป้าไว้ไม่ใช่อัตราการเต้นของหัวใจที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลาแต่เป็นการเปลี่ยนแปลงของอัตราการเต้นของหัวใจที่สูง ซึ่งเกิดขึ้นได้จากการรับประทานอาหารที่ดีต่อสุขภาพ การออกกำลังกาย ความเครียดต่ำ และสุขภาพจิตที่ดี